El potencial del cannabis como futuro tratamiento para el Alzheimer

El Alzheimer es una de las enfermedades que más preocupa a la población cuando hablamos del envejecimiento de las personas. Una enfermedad que arrebata lentamente los recuerdos y la personalidad de quien la padece.

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El potencial del cannabis como futuro tratamiento para el Alzheimer

Los años de vida se alargan y con ellos son miles de nuevos casos de demencia y más concretamente de Alzheimer los que aparecen. Hasta el momento, una enfermedad sin cura y con efectos devastadores para el enfermo y para la familia.

Necesitamos que la ciencia nos aporte soluciones para que aumente la calidad de vida de las personas afectadas y encontremos la cura o la prevención de la enfermedad.

Esta enfermedad es un trastorno cerebral que suele afectar a las personas a partir de los 60 años mermando sus capacidades físicas y cognitivas. El Alzheimer provoca problemas en la memoria y en el comportamiento. Los síntomas se desarrollan lentamente y van deteriorando poco a poco al paciente hasta que es incapaz de funcionar de manera independiente. No pueden expresarse, se desorientan y aparecen unos cambios de conducta que conducen al insomnio y la agitación.

Síntomas del Alzheimer

El síntoma clave del Alzheimer es la pérdida de memoria. Al principio el paciente tiene dificultad para recordar eventos recientes, pero a medida que la enfermedad avanza los síntomas empeoran.

Además todos los cambios que van transcurriendo afectan también al estado de ánimo y comportamiento del paciente:

  • Cambios de humor
  • Depresión
  • Apatía
  • Desconfianza en los demás
  • Agresividad

Causas del Alzheimer

Aunque no se sabe a ciencia cierta parece que el Alzheimer deriva del mal funcionamiento de unas proteínas en el cerebro que generan toxicidad, haciendo perder la conexión entre las neuronas y desencadenando la muerte de las mismas.

Además, debido a esa toxicidad, el propio sistema inmune desencadena una inflamación que puede ser la causante de parte de los daños cerebrales.

Hay dos posibles vías de aparición de la enfermedad:

  • Proteína Beta-amiloide: Esta proteína forma unas placas insolubles que el organismo es incapaz de eliminar. Ni las células de la glía consiguen absorberlas y se siguen acumulando, inflamando las neuronas y provocando su muerte celular.
  • Proteína TAU: proteína encargada del mantenimiento de la estructura de las células nerviosas y cuya alteración provoca su deterioro desencadenando la muerte de las células.

Se desconoce la causa específica del Alzheimer. Existen factores de riesgo como la genética y la edad, aunque esta última no justifica su aparición. Un estilo de vida saludable podría reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Cannabis para el Alzheimer

De entrada, la utilización del cannabis como tratamiento para el Alzheimer podría resultar contraproducente porque el THC tiene efectos psicoactivos sobre el cerebro, pero existen otros efectos beneficios para tratar los síntomas de la enfermedad.

A día de hoy, el tratamiento existente para el Alzheimer no revierte el proceso degenerativo de la enfermedad por lo que es de una necesidad alarmante encontrar una opción terapéutica para frenar esta cada vez más prolífica enfermedad. Actualmente 1 de cada 10 personas mayores de 65 años tiene Alzheimer.

Sería fundamental encontrar un marcador para poder detectar de manera precoz la enfermedad y así conseguir trabajar desde el inicio.

En este contexto de investigación, los cannabinoides han ganado un interés muy importante avalado por estudios que van demostrando la mejora de los síntomas del Alzheimer en diferentes modelos clínicos. El CBD presenta propiedades neuroprotectoras además de ser un antiinflamatorio potente.

El papel del Sistema Endocannabinoide en el Alzheimer

El Sistema endocannabinoide está implicado en los procesos fisiológicos que desencadena el Alzheimer:

  • Actúa sobre la inflamación neuronal, Un grupo de investigadores españoles localizaron receptores CB2 en la microglía del cerebro de pacientes enfermos de Alzheimer. La microglía entre sus muchas funciones se encarga de modular la inflamación cerebral.
  • Trabaja sobre el estrés oxidativo, conjunto de radicales libres que son moléculas tóxicas para las células.

Estudios con cannabis para la enfermedad del Alzheimer

La evidencia científica existente hasta la fecha está probada en modelos animales y celulares. Cabe destacar que a parte del estudio de las alteraciones celulares que sufre un cerebro enfermo de Alzheimer, el cannabis también es de utilidad para otros síntomas de conducta asociados a la enfermedad como insomnio, nerviosismo o pérdida de apetito.

En un modelo experimental de la enfermedad se demostró que los cannabinoides THC y CBD reducían la toxicidad de la proteína Beta-amiloide. El cannabis activa el receptor CB2 y gracias a su efecto neuroprotector consigue deshacer la placa de la proteína Beta-amiloide. Gracias al cannabis, la inflamación generada por la presencia de la placa de proteína se reduce.

Otras evidencias concluyen que el cannabis además de actuar sobre la proteína Tau también consigue reducir el estrés oxidativo y así proteger las estructuras cerebrales manteniendo su buen funcionamiento.

El futuro del cannabis como terapia para el Alzheimer

Hay muchos retos pendientes y un trabajo científico importante para garantizar que los cannabinoides puedan convertirse en un tratamiento terapéutico para el Alzheimer.

Conocer los mecanismos de acción del cannabis y la actividad cerebral durante la enfermedad es una tarea complicada pero, dados los resultados, muy prometedora.

Estudios sobre el cannabis aplicados al Alzheimer

Efecto neuroprotector del CBD

Este artículo tiene fines meramente informativos y no sustituye el diagnóstico ni asesoramiento del personal profesional cualificado. La información obtenida procede de investigaciones facilitadas de fuentes externas y no nos responsabilizamos de los perjuicios directos o indirectos relacionados con una mala utilización de la misma.

Consulte siempre con su médico u otro profesional sanitario cualquier cuestión de salud que pueda tener.

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